VETRALLA (Vt). La Parrocchiale dei Ss. Filippo e Giacomo, già di S. Antonio Abate – scheda 2 (ovali settecenteschi)

Chiesa che si trova nell’alberata Piazza Marconi e con all’interno, a due navate, opere provenienti dalla vicina chiesa del Carmine che venne demolita nel 1909 e dalla chiesa Santi Filippo e Giacomo che fu colpita durante il bombardamento del 1944. E’ possibile, pertanto, trovare in questa chiesetta gli arredi ed alcune opere provenienti da altri edifici.


La struttura venne realizzata in epoche diverse a partire dalla prima metà del Settecento a cui è ascrivibile la parte che reca una decorazione più scura nei pressi della zona presbiterale.
Nel 1715, infatti, come riferisce una visita pastorale, i possidenti di bestiame di Vetralla decisero, per un voto a S. Antonio, di ingrandire la Cappella dedicata al santo. La chiesa fu quindi allungata ed il soffitto in quell’occasione venne interamente dipinto.
Successivamente, nel 1909 venne inserita la cappella dedicata alla Madonna del Carmelo dopo che la vicina chiesa dei Carmelitani dovette essere demolita. Anche in questa occasione la chiesa subì un ampliamento: venne prolungata la navata con conseguente allungamento del soffitto.
Questa nuova parte, più chiara rispetto alla precedente, venne dipinta dal pittore Giulio De Simoni nel 1925-27 il quale realizzò anche l’attuale decorazione della Cappella dedicata alla Madonna del Carmelo.
Il pavimento è realizzato con lastre di pregevoli marmi di prima scelta e varie pezzature accuratamente allettate con malta fine di calce e pozzolana e giunti connessi con malte cementizie bianche o colorate.
Si evidenzia la particolare cura adottata nel taglio dei conci, negli incastri in corrispondenza delle antiche mura e nella arrotatura e levigatura finale dell’insieme.
L’intero pavimento è composto da due guide di cui, una più grande, in corrispondenza della navata principale e l’altra, più piccola, nella Cappella della Madonna del Carmelo e da un decoro di carattere modulare.
Il disegno è composto da una serie di riquadri in pregevoli lastre di marmo Verde Guatemala, incorniciate da conci in marmo Bianco di Carrara e Bardiglio Imperiale.
Sottili ricorsi in marmo Rosso di Verona, tra loro ortogonali e intersecantisi nei centri dei riquadri principali, conferiscono all’intera pavimentazione una visione d’insieme gradevolmente policroma e coesiva e perfettamente armonizzata con il sovrastante cassettonato ligneo.

Il ciclo di affreschi
Dal punto di vista pittorico la chiesa attuale presenta una decorazione limitata. La parte inferiore dell’abside è stata realizzata nel 1563 da un non meglio identificato Maestro Claudio Pittore, mentre il catino absidale risale al secolo successivo. Sono invece scomparsi gli affreschi della navata, scalpellati e distrutti nel 1715 per far posto agli attuali medaglioni dipinti. Completano l’arredo artistico della chiesa alcune tele ed un affresco staccato.

La nostra analisi iconografica sarà dedicata esclusivamente alle raffigurazioni di S. Antonio Abate. La devozione a questo Santo iniziò quando l’originaria chiesetta di Santa Maria del Popolo fu affidata alla Compagnia di S. Antonio per l’Arte del Bestiame.

Scheda 1  – Affreschi del Catino absidale, per approfondimenti e immagini vedi:
http://www.santantonioabate.afom.it/vetralla-vt-la-parrocchiale-dei-ss-filippo-e-giacomo-gia-di-s-antonio-abate-scheda-1/.
Nell’abside viene rappresentato sul trono S. Antonio Abate

 

Scheda 2  – GLI  OVALI  SETTECENTESCHI  nella navata
La chiesa S. Antonio Abate subì vari ampliamenti dopo i rifacimenti settecenteschi. Il primo avvenne nel 1909 quando fu allungata la navata centrale con relativo prolungamento del soffitto a cassettoni. Qui ancora oggi è possibile notare la differenza tra le decorazioni pittoriche originarie e quelle realizzate in epoca recente.
Sempre in questa data fu realizzata una cappella laterale dedicata alla Madonna del Carmine, dove fu collocata un’immagine proveniente dalla chiesa delle Murelle già demolita.
Nel 1925 vennero iniziati i lavori per la costruzione dell’attuale cappella della Madonna del Carmelo. Quest’ultimo ampliamento causò la distruzione di tre medaglioni realizzati durante il Settecento che rappresentavano il “Ciclo delle storie di S. Antonio”, che attualmente ci appare dunque incompleto.
E’ possibile ipotizzare che l’inizio delle raffigurazioni sacre avesse inizio proprio dalle porzioni di parete demolite, analogamente a quanto avviene nella disposizione in sequenza delle Viae Crucis. Analizzando la tradizionale iconografia del santo è fondato supporre che i tre affreschi scomparsi rappresentassero:
1 – S. Antonio vende i propri beni terreni per condurre vita ascetica. E’ l’inizio della vita spirituale del santo, come era accaduto per san Francesco.
2 – Le tentazioni di S. Antonio. Scena assai frequente nelle rappresentazioni della vita del santo, le tentazioni possono assumere due forme: l’assalto dei demoni e le visioni erotiche. I demoni lo assalgono nella sua cella, ma vengono messi in fuga dall’Eterno. La tentazione che più di ogni altra ha stimolato l’immaginazione degli artisti è però quella rappresentata dalla lussuria. Nel Medioevo e nel Rinascimento le figure femminili erano per lo più vestite, ma a partire dal XVI secolo sono generalmente rappresentate nude. Il santo le scaccia con il Crocifisso o con la preghiera
3 – S. Antonio si reca ad Alessandria per sostenere i cristiani perseguitati da Massimino Daia.

Nei cinque ovali superstiti la storia del Santo continua con :
4 – (immagine in alto) S. Antonio consegna la regola monastica ai suoi primi monaci.  Il Santo è considerato il padre del monachesimo. La scena avviene probabilmente nella navata di una chiesa, sullo sfondo è possibile vedere l’abside e l’altare maggiore, di fronte al santo si trovano tre frati inginocchiati che ricevono la regola della vita monastica.
5 –  (immagine in basso) “S. Antonio, vicino alla sorgente dove aveva preso dimora, accoglie due monaci che volevano vivere come lui”. Il santo fondò varie comunità anacoretiche in Egitto, in questa scena è seguito da due frati che aveva accolto con lui, conficca il proprio bastone a forma di Tau a terra e  miracolosamente sgorga una sorgente, gesto non dissimile da Ercole che conficca la clava dando origine al Lago di Vico.
6 – S. Antonio combatte l’eresia di Ario istruendo e confortando i cristiani d’Alessandria. Antonio fu impegnato nella confutazione dell’eresia promossa da Ario. L’arianesimo scosse profondamente la chiesa nella sua ortodossia dottrinale e per le molte interferenze politiche createsi intorno (fu indetto, infatti, il Concilio di Nicea, 325).
La dottrina di Ario negava il dogma della Trinità; riconosceva, sì, l’esistenza delle tre persone, ma affermava che solo il Padre è veramente Dio, che il Figlio non è veramente Dio, ma è una creatura eccellente, da lui creata, per essere intermediaria fra Dio e il mondo. Lo Spirito Santo è considerato una creatura molto al di sotto del Verbo.
S. Antonio dunque in questo ovale viene raffigurato nell’atto di istruire dei personaggi vestiti all’orientale, particolare che si deduce dai copricapi. La scena avviene in un loggiato dove è possibile notare la balaustra.
7 – S. Antonio fa visita a S. Paolo Eremita. Insieme alla tentazioni, è una delle scene più rappresentate nei cicli dedicati al santo ed è tratta dalla Legenda Aurea di Jacopo da Varagine. L’Abate, ormai novantenne, si recò a far visita a Paolo l’Eremita, che aveva centodieci anni ed aveva trascorso gran parte della sua vita in solitudine. Trovatisi, i due vecchi si abbracciarono ed ecco un corvo scese dal cielo portando un pane. Paolo, coperto solo da foglie e rappresentato con barba bianca e dei capelli canuti e lunghissimi, disse all’ospite che l’uccello gli portava mezzo pane al giorno da quarant’anni. Quel giorno ne aveva portato uno affinché i due uomini se lo dividessero.
In questa raffigurazione non accade, ma in altre scene, sullo sfondo, è di solito rappresentato il seguito della storia. Quando Paolo morì, Antonio non aveva le energie per scavargli la fossa. Gli andarono in soccorso due leoni che scavarono con le zampe una tomba nel terreno.
8 – “S. Antonio sconfigge il drago simbolo del demonio “. E’ la scena finale del ciclo, non a caso dedicata alla vittoria del Santo sul Demonio. Per simboleggiare la sconfitta del Male, Antonio viene raffigurato nell’atto di cavalcare, dunque di sottomettere, una creatura mostruosa: un drago simbolo di Satana. Non a caso il termine latino draco significa sia drago sia serpente, perciò le due immagini possono essere intercambiabili.
Quest’ultimo ovale rappresenta l’epilogo del “Ciclo delle storie di S. Antonio”.

I medaglioni sono tutti inquadrati da motivi ornamentali in stucco dorato opera di Giovan Francesco Giliotti abitante in Vetralla che, nel 1726 eseguì lavori molti simili a Villa S. Giovanni in Tuscia.
In tutte le raffigurazioni il santo è perfettamente riconoscibile grazie agli attributi iconografici: è raffigurato come un monaco anziano con barba bianca, vestito della tonaca da frate col cappuccio, nella sua funzione di padre del monachesimo. Regge in due scene il tradizionale bastone a forma di stampella, con il manico a T (tau). Una T  bianca compare anche sulla sua tonaca all’altezza della spalla destra.

Confronto iconografico tra due epoche
A conclusione di questo capitolo dedicato a S. Antonio è opportuno fare un confronto tra la rappresentazione tardo-rinascimentale, così come appare nell’abside, e le raffigurazioni settecentesche degli ovali, che mostrano un’iconografia che continua ad essere usata ancora oggi.
Nell’epoca più antica veniva dato risalto al ruolo di teologo, asceta e difensore della fede: il santo viene ieraticamente rappresentato in cattedra con l’attributo delle sfingi, simbolo di sapienza, e con un ricco pastorale da Abate.
Negli ovali settecenteschi il personaggio, pur mantenendo ancora il suo ruolo di difensore della fede, non è più proposto nella veste del dotto abate, viene invece messo in risalto il ruolo di frate taumaturgo, tendenza che si è poi accentuata nell’iconografia ottocentesca. Il teologo, cui sempre si era votato il popolo delle campagne, diventa così il povero frate che oggi conosciamo.

 

Link: http://www.sfeg.it/index.htm

Rilevatore: Feliciano Della Mora

Data ultima verifica sul campo: 02/08/2008

 


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